Aceste bombe naziste sunt mai periculoase acum ca niciodata

Aceste bombe naziste sunt mai periculoase acum ca niciodata

(Credit de imagine:

Tomas del Amo / Alamy

)

Mii de bombe din cel de-al doilea razboi mondial pandesc inca sub pamant – si sunt chiar mai periculoase acum decat in ​​anii 1940, facand dezamorsarea un proces riscant si delicat. Jon Excell investigheaza.

Eu

In august, muncitorii din constructii din estul Londrei au dezgropat o relicva terifianta din cel de-al doilea razboi mondial: o bomba germana neexplodata de 227 kg, cu potentialul de a distruge casele si cladirile din jur.

Scena a fost imediat inchisa, 700 de persoane au fost evacuate, iar expertii de la unitatea Armatei Britanice Royal Logistics Corps (RLC) Explosive Ordnance Disposal (EOD) au petrecut 24 de ore nervoase facand dispozitivul sigur. A fost al treilea astfel de incident din Londra in aproape la fel de multe luni. O mai mica bomba a fost gasita de muncitori in Wembley in luna mai, in timp ce o bomba gigantica de 250 kg gasita in Bermondsey, in sudul Londrei, in martie, a determinat evacuarea a peste 1.000 de persoane.

Potrivit Pompierilor din Londra, dispozitivul Bethnal Green a fost a noua bomba neexplodata din al doilea razboi mondial gasita in capitala anul acesta. Si nu va fi ultima.

Chiar si acum, la 70 de ani de la sfarsitul razboiului, zeci de mii de articole similare de munitie neexplodata (UXO) ar putea inca astepta descoperiri sub gradinile, drumurile si cladirile linistite din Marea Britanie de dupa razboi, spun expertii. Si sunt adesea mai periculosi acum decat erau in timpul razboiului – ceea ce face ca dezamorsarea lor sa fie un proces dificil si potential riscant.

Lucratorii au gasit o bomba de 50 kg (110 lb) langa stadionul Wembley in luna mai (credit: Ministerul Apararii)

Motivul pentru care sunt acolo este ca o proportie inspaimantator de mare de bombe aruncate asupra Marii Britanii in al doilea razboi mondial pur si simplu nu a reusit sa dispara. „In timpul Blitz intre septembrie 1940 si mai 1941, au avut loc aproximativ 85 de raiduri majore asupra Londrei, iar in timpul acestor raiduri, germanii au aruncat aproximativ 24.000 de tone de exploziv puternic”, spune Matt Brosnan, istoric la Imperial War Museum.

Array

„Dar 10% dintre bombele care au fost aruncate nu au detonat de fapt.”

Unele bombe, spune Brosnan, au fost pur si simplu neplaceri – victime ale productiei de razboi rapide, furioase si predispuse la erori. Este posibil ca altii sa fi suferit daune la siguranta utilizata in mod obisnuit pentru detonarea bombei sau la mecanismele de intarziere a ceasului care au fost uneori folosite. Toti, daca sunt tratati gresit, ar putea prezenta un pericol major.

Un soldat examineaza bomba Wembley, unul dintre multele tipuri de munitii din cel de-al doilea razboi mondial care pot fi periculoase daca sunt manipulate gresit (credit: Ministerul Apararii)

Bombe departe

Germanii au produs o serie de bombe in timpul razboiului, variind de la dispozitive simple de 110 kg (50 kg) pana la un exploziv urias de 3.970 lb (1.800 kg) poreclit Satan. Dar majoritatea celor aruncati in Marea Britanie – si majoritatea celor care se gasesc astazi – au fost asa-numitele bombe de fier sau explozivi neguidati livrati de la aeronave, variind de la 50 kg pana la 250 kg. Jumatate din greutatea fiecarei bombe era incarcatura exploziva; cealalta jumatate a fost metalul corpului bombei, care s-ar fragmenta la explozie.

Armata britanica este chemata aproape zilnic pentru a face fata multor tipuri diferite de munitii din cel de-al doilea razboi mondial – inclusiv grenade de mana suvenir aduse din Germania de catre trupele care revin, munitii cu arme de calibru mic si munitii britanice si americane neutilizate.

Dar, potrivit unui purtator de cuvant al diviziei EOD a regimentului RLC, bombele germane cu exploziv ridicat, livrate cu aer, sunt cele mai periculoase obiecte din cel de-al doilea razboi mondial cu care trebuie sa se ocupe. Nu numai ca se afla intr-o stare sensibila – fiind deja desfasurate, armate si deteriorate de impactul cu solul – dar sunt dotate cu o varietate de sigurante diferite, unele concepute pentru a detona imediat, altele care au prezentat o forma de intarziere si unele care au fost prinse in capcana, special concepute pentru a ucide operatorii EOD.

Bombardiere germane Dornier care zboara peste West Ham, Londra; explozibilii neguidati pe care i-au livrat au variat de la 50 kg la 110 kg (250 kg) (credit: Imperial War Museum)

De asemenea, sunt mai instabili – si potential letali – astazi decat acum 70 de ani, datorita degradarii chimice a sigurantei.

„Doar zgarieturile lopatei unui muncitor care lovesc corpul bombei sau pachetul de sigurante ar putea provoca o reactie in lant”, spune Simon Cooke, fost major al armatei britanice si specialist EOD principal, care conduce 6 Alpha Associates, o consultanta de gestionare a riscurilor specializata in explozivi. . „Ar face-o instantaneu. Intregul lucru ar disparea in sutimi de secunda si ai fi mort. ”

Marea Britanie a fost norocoasa in relatiile sale cu o mostenire atat de periculoasa. Desi multi operatori EOD au fost ucisi in timpul si imediat dupa razboi, cand unitatile armatei s-au ocupat de aproximativ 45.000 de dispozitive neexplodate, in ultimii ani nu s-au inregistrat victime in Marea Britanie.

Din pacate, nu este cazul pentru restul Europei. Cel mai recent, in 2014, un muncitor in constructii a fost ucis si alti cativa raniti cand un excavator a descoperit o bomba britanica in Euskirchen, in nord-vestul Germaniei.

Expertii EOD militari examineaza o bomba neexplodata din al doilea razboi mondial in Bethnal Green, Londra (credit: Ministerul Apararii)

Acest lucru se poate datora faptului ca bombele britanice nu au imbatranit la fel de bine si tind sa fie putin mai volatile, sugereaza Cooke. Dar nu exista nicio indoiala ca abordarea Regatului Unit cu privire la eliminarea bombelor a jucat, de asemenea, un rol major in mentinerea in siguranta a publicului si a expertilor.

Pericol dezarmant

Ce se intampla atunci cand este descoperita o bomba?

Unele dispozitive pot fi pur si simplu ridicate, transportate si eliminate. Majoritatea, cu toate acestea, se afla intr-o stare atat de sensibila incat mutarea lor este pur si simplu prea periculoasa si trebuie tratata la fata locului. „Aceasta arma are mai mult de 70 de ani”, spune Cooke. „Nu a disparut si nu poti fi sigur de ce. O zguduitura, un soc, o lovitura, o picatura, o lovitura pe spatele unui camion, un zgomot de suspensie care trecea peste o gropa ar putea declansa unul dintre aceste lucruri. ”

Ce se intampla in continuare depinde in mare masura de marimea bombei. Pentru dispozitivele mai mici este adesea posibil sa se construiasca o structura de protectie in jurul bombei si sa o detoneze acolo unde se afla. Pentru articolele mai mari, structura necesara ar fi atat de enorma incat aceasta abordare nu este o optiune.

Cooke compara proiectarea unei bombe cu procesul de a face un foc: aprinzi un chibrit, aprinzi niste hartie, dai foc unor aprinderi si in cele din urma aprinzi carbunele. In analogia sa, chibritul, cea mai sensibila componenta din intregul lant, este siguranta, iar carbunele explozivul. Primul si cel mai critic pas in asa-numitul proces Render Safe (RSP) este deci dezactivarea sigurantei. Imunizarea cu siguranta, asa cum se stie, implica de obicei gaurirea in siguranta si introducerea unei solutii care neutralizeaza substantele chimice.

Dupa cum explica Dave Welch, fost ofiter pentru eliminarea bombelor Royal Navy, acest proces variaza in functie de tipul sigurantei. Din fericire, spune Welch, care conduce acum una dintre cele mai mari firme private de eliminare a bombelor din Marea Britanie, Ramora UK, este relativ usor sa identifici sigurantele din epoca celui de-al doilea razboi mondial din codurile care au fost perforate in corpul sigurantelor in timpul procesului de fabricatie. Odata ce siguranta a fost identificata, ofiterul EOD poate decide procedura corecta.

Numarul sigurantei imprimat pe bomba ajuta la determinarea modului de dezactivare a acestuia (Credit: RamoraUK)

De exemplu, daca este un „numar 17” (o siguranta cu intarziere care ar putea fi setata pentru a detona bomba oricand intre doua si 80 de ore dupa ce bomba a lovit solul), procedura consta in forarea in siguranta si pomparea unei ape sarate solutie prin siguranta insasi. Aceasta apa sarata este lasata in siguranta pentru o anumita perioada de timp si apoi expulzata, lasand in urma cristale de sare care bloceaza rotile dintate, asigurandu-se ca temporizatorul nu va mai functiona.

Interesant este faptul ca, desi au existat unele evolutii tehnologice – cum ar fi echipamentul „stetoscop” la distanta folosit pentru a asculta bifarea unui cronometru reactivat – metodele utilizate pentru a face fata munitiilor din al doilea razboi mondial nu s-au schimbat prea mult de la razboi.

„Baietii din timpul razboiului au fost pionieri adecvati”, spune Welch. „Multi oameni au murit aflandu-si cum functionau aceste lucruri. Si pentru ca bombele moderne sunt diferite, principiile celui de-al doilea razboi mondial se aplica inca bombelor din cel de-al doilea razboi mondial, nu exista nici o alta modalitate de a le face fata. Exista burghie si sisteme de pompare usor imbunatatite pentru introducerea apei sarate, dar este totusi acelasi proces. ”

Odata ce siguranta a fost neutralizata, bomba trebuie inca aruncata. Uneori este mutat intr-un loc indepartat si detonat cu explozivi moderni (asa cum a fost cazul dispozitivului Bermondsey).

Bomba Bermondsey a fost distrusa de armata britanica la Cliffe din Kent (Credit: MOD)

Alternativ, operatorii ar putea sa faca o gaura in carcasa bombei in sine si sa abureasca cu grija explozivul. „Daca introduceti abur umed in bomba la o temperatura ridicata foarte atent controlata, va fi corect sa topiti explozivii mari din ea fara a creste temperatura intr-o asemenea masura incat sa provoace explozia bombei”, explica Cooke .

In mod surprinzator, bombele gasite in mijlocul zonelor dens populate sunt cele care tind sa genereze cele mai mari titluri – iar dezvoltarea zonelor urbane din Marea Britanie va continua sa descopere astfel de dispozitive.

Mari periculoase

Dar chiar si problema de pe uscat este inlaturata de vasta mostenire de munitii neexplodate care zapada fundul marii din Marea Britanie, spune Cooke.

Atat in ​​timpul Primului Razboi Mondial, cat si al II-lea, milioane de mine maritime au fost asezate ca o bariera defensiva. Se estimeaza ca intre 30 si 70% nu au fost recuperate. Adaugati la aceasta torpilele neexplodate lansate de submarine, surplusul de bombe aruncate atat de avioanele britanice, cat si cele germane si practicile de descarcare a munitiilor slab reglementate care au inceput in timpul primului razboi mondial si s-au incheiat abia acum cativa ani, iar apele din jurul Regatului Unit incep sa semene cu un exploziv. supa.

Timp de decenii, nimic din toate acestea nu a fost o problema. Dar cresterea uriasa a energiei regenerabile offshore (in special in largul coastei de est a Marii Britanii) in ultimii ani inseamna ca munitiile de pe fundul marii devin acum o durere de cap majora. „Am lucrat la 50 de proiecte de instalare a energiei regenerabile sau a cablurilor in ultimii 10 ani si fiecare dintre ele avea riscul de a intalni UXO”, spune Cooke.

Catedrala Sf. Pavel iese in evidenta de flacari si fum in timpul marelui raid de incendiu din Londra (Credit: Imperial War Museum)

Si, desi majoritatea munitiilor submarine sunt cel putin atat de departe offshore incat nu prezinta un risc pentru public, acest lucru nu este intotdeauna cazul. In gura Estuarului Tamisei – in apa atat de putin adanca incat, la mareea joasa, ii puteti vedea catargul iesind din apa – se afla o nava scufundata, care este probabil cea mai uimitoare ilustrare a problemei munitiilor din Marea Britanie.

Naufragiat pe un banc de nisip langa Sheerness, in Kent, in timpul unei furtuni din 1944, SS Richard Montgomery era o asa-numita nava US Liberty care livra munitii atat de necesare pentru a ajuta in efortul de razboi. Dar nu a ajuns niciodata la destinatie. Si ani mai tarziu, el dispare cu incarcatura sa mortala de aproximativ 1.400 de tone de exploziv, devenind mai instabila pe zi ce trece.

„Este plin de obuze de artilerie si toate se deterioreaza si devin mai sensibile in timp”, spune Cooke. „Pana acum au fost cuprinse in corpul navei, dar in cele din urma se va defecta si scoicile se pot revarsa din corpul navei. Daca o fac, si unul dispare, toti ceilalti ar putea detona. Se numeste detonare simpatica. Si daca se intampla acest lucru, ar putea fi o catastrofa ”.

Corectie: o versiune anterioara a acestui articol a falsificat cantitatea de munite neexplodate de pe SS Richard Montgomery, precum si pozitia anterioara a lui Dave Welch; a fost un fost marinar regal, nu armata britanica, ofiter de eliminare a bombelor.

Jon Excell este editorul The Engineer .

Aceasta poveste face parte din BBC Britain – o noua serie axata pe explorarea acestei insule extraordinare, cate o poveste la un moment dat. Cititorii din afara Marii Britanii pot vedea fiecare poveste BBC Marea Britanie, accesand pagina de pornire Marea Britanie ; de asemenea, puteti vedea ultimele noastre povesti urmarindu-ne pe Facebook si Twitter .