A fost oare acest nebun miliardar cu adevarat nebun?

A fost oare acest nebun miliardar cu adevarat nebun?

Howard Hughes este pustnicul super-bogat arhetipal, despre care se spune ca nu si-a tuns niciodata unghiile si ca a pastrat urina in borcane. Dar cine era el cu adevarat? Nicholas Barber arunca o privire.

Eu

Este nevoie de un regizor curajos pentru a aborda o poveste de viata pe care Martin Scorsese a pus-o deja pe ecran, dar asta a facut Warren Beatty in Regulile nu se aplica. Pe langa scrierea, regia si producerea filmului – pe care il planifica de 40 de ani – Beatty joaca rolul lui Howard Hughes, excentricul pionier aeronautic texan si magnat de la Hollywood, care a fost interpretat de Leonardo DiCaprio in Scorsese’s The Aviator.

Dar Beatty nu trebuie sa se ingrijoreze prea mult de comparatii. Regulile nu se aplica este stabilita in 1958, la un deceniu dupa terminarea biopicului Scorsese, deci ar putea fi vazuta ca o continuare de facto. Inventatorul, producatorul de filme si miliardarul excentric recluse care, conform legendei, a fost afectat de tulburarea obsesiv-compulsiva in ultimii ani si abia vazut de nimeni, Hughes a aparut in multe filme si emisiuni TV de la Melvin si Howard la Rocketeer.

El este atat o figura fantastica a tanarului tanar magnat si o poveste de avertizare despre puterea coroziva a bogatiei. David Thomson, istoricul cinematografiei, sustine in The New Biographical Dictionary of Film ca fanii filmelor – in special fanii de sex masculin – sunt fascinati de Hughes pentru ca a trait cele mai vinovate fantezii ale adolescentilor nostri. „El este fanul care a iesit de pe strada, a facut filme si a condus un studio si a fost destul de nebun si suficient de plin de speranta incat sa se gandeasca sa-i faca pe Jean Harlow, Jane Russell, Katharine Hepburn, Ida Lupino ..

Array

. si asa mai departe. noaptea. Hughes a facut ceea ce viseaza sa faca orice timid si singuratic cinefil. ”

Celebrul avion al lui Hughes, H-4 Hercules, supranumit Spruce Goose, detine inca recordul ca avion cu cea mai lunga anvergura a aripilor (Credit: Wikipedia)

A citi despre parintii lui Hughes este sa-l imaginezi pe Daniel Plainview din There Will Be Blood care se casatoreste cu Scarlett O’Hara din Gone With the Wind. Howard Hughes Sr a fost un maestru de foraj in industria petroliera, care a facut si a pierdut in mod regulat mici averi. Allene Gano a fost debutant in Dallas si nepoata aristocratica a unui general confederat. Allene aproape a murit cand l-a nascut pe Howard Jr in 1905, dar trauma a fost motivatia de care Howard Sr avea nevoie pentru a-si face milioane – si a le pastra. In 1909, a brevetat un burghiu revolutionar care putea rupe granitul. Companiile petroliere au facut coada pentru a-l inchiria, iar Hughes Tool Co i-a dat lui Howard Jr o copilarie de lux extraordinar si o oarecare ciudatenie: Citizen Kane imi vine in minte.

Mama lui Hughes, care era obsedata de boli, l-ar fi dorit sa doarma in dormitorul ei cele mai multe nopti. Tatal sau, in incercarea de a-si echilibra mollycoddling-ul, l-a impachetat intr-un sir de scoli internate, ocolind cerintele lor academice, scriind cecuri colosale. Timidului, partial surd lui Howard i-a fost greu sa se incadreze in aceste scoli, dar a fost atras de doua cautari care ofereau senzatii tari si glamour fara a-i cere sa converseze: aviatia si cinematograful.

Warren Beatty a incercat sa faca un film despre Hughes de zeci de ani si acum are cu Regulile nu se aplica – Christopher Nolan a dorit, de asemenea, sa exploreze viata miliardarului (Credit: Fox)

Cand parintii lui au murit in decurs de doi ani unul de celalalt, au lasat in urma un tanar de 18 ani fara radacini, pe jumatate educat, frumos, intunecat, cu pofta de filme si avioane, unele inchizaturi adanc inradacinate despre sanatate si igiena si o firma credinta ca bogatia sa exagerata ar putea sa treaca prin fiecare obstacol la fel de sigur ca burghiele tatalui sau.

Fantezie la realitate

Abandonand Houston pentru Hollywood, unde unchiul sau Rupert era scenarist, Hughes si-a petrecut mostenirea cat de repede a putut. Dupa cum au spus Peter Harry Brown si Pat H Broeske in biografia lor, Howard Hughes: The Unknown Story, „Hughes nu a cumparat niciodata o pereche de pantofi importati cand a putut cumpara 20, nu a cumparat niciodata o masina cand ar putea avea o jumatate de duzina”, ei a scris. „A cumparat ceasuri elegante de langa tava si a fost montat pentru 20 de costume croite manual Brooks Brothers intr-o singura dupa-amiaza.

Cand a produs filme la Hollywood, Hughes si-a dezvoltat o reputatie de barbat de doamne, un aspect al vietii sale explorat in The Aviator de Martin Scorsese (Credit: Warner Bros)

Majoritatea banilor tanarului Hughes s-au indreptat catre filme. El a evitat obiectiile rudelor sale cumparandu-le de la Hughes Tool Co si apoi a scos 3,8 milioane de dolari – o suma record la acel moment – in epopeea sa de lupta aeriana din Primul Razboi Mondial, Hell’s Angels. Trei directori au fost angajati si concediati inainte ca acesta sa se angajeze singur. Dar cand filmul mult intarziat a fost finalizat in 1930, a fost un succes comercial si critic care a transformat originalul „blond de platina”, Jean Harlow, intr-o stea. Hughes nu mai era un parvenit texan. A fost un jucator de la Hollywood. Cele mai frumoase femei din Los Angeles s-au adunat in jurul lui.

Dupa Hell’s Angels, a inceput sa bifeze alte genuri. In 1932, a produs Scarface, o drama gangster inspirata de Al Capone. Apoi a venit The Outlaw, un western scenic in care Doc Holliday si Billy the Kid se cearta interminabil asupra unui cal. Ar fi mult timp uitat daca Hughes nu si-ar fi descoperit curba, doamna principala, Jane Russell. Dupa ce a preluat functia de regizor de la Howard Hawks, si-a aratat clar prioritatile: „Nu obtinem suficienta productie din sanii lui Jane”. Hotarat sa-i ofere lui Russell un sutien push-up care nu ar fi vizibil prin bluza ei, el a declarat: „Aceasta este intr-adevar doar o problema de inginerie foarte simpla”. Russell a fost de acord, dar a refuzat sa poarte piesa „absolut ridicola” pe care a conceput-o.

Singur in varf

Spre deosebire de Hell’s Angels, The Outlaw a fost luat in deradere de critici, dar Hughes a facut o treaba atat de eficienta de a comercializa figura lui Russell si caracterul salac al filmului, incat si el a devenit un hit. Apoi a cumparat RKO Pictures, facandu-l prima persoana care a fost singurul proprietar al unui studio de la Hollywood. Dar majoritatea filmelor cu numele sau pe ele erau putin mai mult decat vehicule pentru Russell si diverse prietene. A vandut studioul in 1955, astfel incat sa se poata concentra asupra aviatiei. La urma urmei, cum ar putea un film sa concureze cu entuziasmul vartejului propriei sale vieti?

Unele dintre aventurile aeriene ale lui Hughes sunt dramatizate in The Aviator: achizitionarea unei companii aeriene, TWA; recordul transcontinental al vitezei aerului si zborul din intreaga lume care l-au facut un erou national; cladirea sa cu cel mai mare hidroavion din lume, Hercules, pe care detractorii au numit-o „Gasca de molid”. Dupa perioada cuprinsa de filmul lui Scorsese, Hughes ‘Aircraft Company a devenit un antreprenor militar important, vanzand elicoptere si rachete guvernului SUA.

Aviator a descris, de asemenea, grafic descendenta aparenta a lui Hughes in boli psihice severe in ultima parte a vietii sale, in care a tinut urina in borcane (Credit: Warner Bros)

In acest moment, viata lui Hughes seamana cu un film science-fiction. In 1966, compania sa a proiectat si a construit Surveyor 1, prima ambarcatiune americana care a aterizat pe Luna. Si in 1970, cand CIA a planificat recuperarea unui submarin sovietic care se scufundase in Pacific, agentia l-a convins pe Hughes sa ofere o poveste de acoperire. Un patriot fervent, el a declarat presei ca nava de salvare a CIA a fost intr-adevar doar o barca miniera a sa, numita The Hughes Glomar Explorer. A fost o misiune ascunsa direct dintr-un thriller de spionaj din razboiul rece, pana la inclusiv numele de cod al acestuia: Project Azorian.

Simpsonii s-au amuzat de legenda lui Hughes ca un nebun reculos, cand colegul sau miliardar, domnul Burns, a propus avionul „The Spruce Moose” si a refuzat sa-si tunda parul (Credit: Fox)

Intre timp, geniul lui Hughes pentru afaceri si tehnologie il facuse cel mai bogat om din America, iar apucarea terenurilor sale din Las Vegas rivaliza cu orice din Casino-ul Scorsese si Bugsy-ul lui Barry Levinson (un alt vehicul pentru Warren Beatty). Intre 1966 si 1968, Hughes a cumparat mai multe hoteluri si cazinouri decat orice investitor din istoria orasului si si-a completat cheltuielile prin achizitionarea postului de televiziune al orasului, KLAS. Povestea spune ca el a insistat asupra proiectarii filmelor sale preferate pe tot parcursul noptii si, daca ar da din cap in timpul unuia dintre ele, ar suna KLAS si le va arata din nou de la inceput.

Hughes trecuse de la un baiat singur, care statea in intuneric, uitandu-se la filme, la un playboy plin de farmec care invartea in jurul Hollywood-ului facand filme catre un pilot temerar a carui viata era chestia filmelor in sine. Insa, de-a lungul vietii sale, Hughes suferise de tulburari obsesiv-compulsive, printre alte conditii de sanatate mintala. Si-ar incinera intreaga garderoba daca ar crede ca sunt prea multi germeni in casa lui si i-ar spala mainile pana vor sangera. Multi biografi cred ca TOC-ul sau a contribuit la succesul sau: fara el, este posibil sa nu fi avut perfectionismul febril pe care l-a aplicat la orice, de la lenjeria intima a lui Jane Russell pana la niturile de pe aripa celui mai rapid avion din lume. Dar in ultimii ani, pe masura ce surditatea si instabilitatea emotionala s-au inrautatit, iar medicamentele i-au crescut, a renuntat la viata publica. S-a inchis intr-o succesiune de apartamente hoteliere, distragandu-se prin a sta in fata acelorasi filme, iar si iar. Cand a murit, in 1976, a ajuns la un cerc complet, gasind scapare in palpairea ecranului intr-o camera intunecata – singur inca o data.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.