10 Rillington Place: un clasic cu adevarat ingrozitor al crimei adevarate

10 Rillington Place: un clasic cu adevarat ingrozitor al crimei adevarate

Acum 50 de ani, saptamana aceasta, a fost lansat un film despre criminalul in serie John Christie cu Richard Attenborough in rolul principal. Inca stabileste standardul pentru drama adevarata-crima, scrie Adam Scovell.

B

Rasfoiti prin continutul celor mai recente servicii de streaming si este posibil sa vi se recomande rapid ceva legat de adevarata infractiune. Desi criminalitatea adevarata ca gen a cuprins o gama larga de mass-media de multi ani, nu a fost niciodata la o cerere atat de mare ca si astazi. Trauland varietatea de optiuni, de la buget mare, caracteristici fictive pana la cele mai indraznete documentare, este clar ca nu exista o amploare a criminalitatii sau a crimelor ca subiect pentru cineastii de astazi.

Mai multe asa:

– Zece filme de urmarit in februarie

– Obsesia ingrijoratoare pentru psihopatul sexy

– Cum ne-am agatat de o crima adevarata teribila

Cu o tendinta vizibila in special pentru documentarele ieftine, exploatatoare, este usor sa uitam ca o serie de filme trateaza astfel de materiale cu un temperament de grija si adevar. Masura si standardul acestui temperament, cel putin in Marea Britanie, au fost stabilite in 1971, cand regizorul american Richard Fleischer a adus crimele ucigasului in serie britanic John Christie pe marele ecran in uimitorul 10 Rillington Place. Cincizeci de ani pana la saptamana de cand a fost lansat pentru prima data, este, fara indoiala, cel mai realizat film britanic cu adevarat criminal.

10 Rillington Place s-a concentrat in special pe uciderea lui John Christie a vecinului sau de la etaj Beryl Evans (Credit: Alamy)

Cu Richard Attenborough in rolul lui Christie, filmul descrie crimele sale din anii 1940 si inceputul anilor 1950, cand se estimeaza ca a ucis cel putin opt femei prin strangulare, inclusiv sotia sa Ethel. Nascut in Yorkshire, Christie s-a luptat in Primul Razboi Mondial si a supravietuit cu rani, inclusiv cu daune la gat, ceea ce a reprezentat soaptele sale notabile de voce. Dupa ce s-a casatorit cu Ethel in 1920, s-a separat de ea si s-a mutat la Londra in 1924, unde a executat o serie de pedepse scurte de inchisoare pentru infractiuni, inclusiv furt si vatamare corporala grava. Cu toate acestea, in 1934, cuplul s-a reunit – si apoi, in 1938, s-a mutat in apartamentul de la parter, la adresa faimoasa din West London, care a devenit locul crimei sale. Majoritatea filmului lui Fleischer se concentreaza pe Christie ‘

In martie 1953, dupa ce Christie s-a mutat din proprietate, un nou chirias, incercand sa puna un suport pe perete, a descoperit mai intai o serie de corpuri, ascunse intr-o mica alcova si acoperite cu tapet.

Array

Politia a fost curand alertata de adevarul faptelor lui Christie. Mai multe cadavre au fost gasite la proprietate, inclusiv Ethel, si nu este clar daca Christie a ucis mai mult decat figura pe care o avem astazi. Christie a fost prins la sfarsitul lunii martie 1953, judecat in iunie si executat in iulie. Condamnarea pe nedrept a lui Timothy Evans este considerata una dintre marile deficiente ale justitiei britanice si un factor in abolirea ulterioara a pedepsei cu moartea pentru crima in Marea Britanie, realizata prin proiectul de lege al deputatului Sydney Silverman in 1965 si devenit permanent in 1969.

Filmul a fost conceput initial in anii 1960 de producatorul britanic Leslie Linder, care s-a apropiat de Fleischer pentru a adapta cartea lui Ludovic Kennedy despre crimele lui Christie, numita si 10 Rillington Place (1961). Dupa cum sa dovedit, regizorul o citise deja. Datorita unei impingeri inapoi impotriva abolirii recentei pedepsei cu moartea pe atunci, proiectul a castigat urgenta. Cu ajutorul scenaristului Clive Exton, Fleischer a realizat un echilibru incredibil de dificil intre macabru si moral, unul care este inca uimitor peste 50 de ani.

Autenticitate ingrozitoare

Nu este nevoie de putina gratuitate atunci cand avem de-a face cu o poveste precum cea a lui John Christie; groaza pura a ceea ce a facut el vorbeste de la sine. Adevarul situatiei este instrumentul principal folosit de Fleischer, la fel cum a fost atunci cand a dramatizat viata lui Boston Strangler, Albert DeSalvo, cu cativa ani mai devreme, intr-un film cu Tony Curtis. Primul lucru pe care il vedem in 10 Rillington Place este o legenda care spune privitorului veridicitatea povestii.

Un lucru care a marcat filmul a fost britanicul sau. Cand privim adevarata crima din perioada 10 Rillington Place, are o aroma in cea mai mare parte americana.

De-a lungul Atlanticului, genul a castigat recunoastere creativa in mai multe domenii diferite in aceasta perioada, in special prin cartea lui Truman Capote din 1966 in sange rece (si adaptarea ulterioara a filmului din 1967 de Richard Brooks) si opera lui Fleischer insusi. 10 Rillington Place a fost a patra sa utilizare a criminalitatii reale ca subiect, urmand dupa The Girl in the Red Velvet Swing (1955), Compulsion (1959) si The Boston Strangler (1968), toate bazate pe cazuri din SUA. In Christie, Fleischer gasise in sfarsit un subiect britanic suficient de intunecat pentru a se potrivi cu cei de la el.

John Hurt ofera un spectacol formidabil in rolul lui Timothy Evans, care a fost spanzurat in mod gresit pentru uciderea sotiei sale (Credit: Alamy)

Cu toate acestea, in Marea Britanie, exemplele de fictiune adevarata-crima au aparut destul de consecvent de pe vremea crimelor de crima ale lui Jack Spargatorul de la sfarsitul secolului al XIX-lea incoace, variind de la groaznicii de penny din epoca victoriana pana la filme precum David Lean’s Madeleine (1950) ) si The Flesh and the Fiends (1960), de John Gilling. In deceniul anterior zilei 10 Rillington Place, „crimele de nud ale lui Hammersmith”, comise de asa-numitul „Jack the Stripper” in 1964 si 1965, au influentat o serie de lucrari destul de mult imediat, din romanul lui Arthur La Bern Goodbye Piccadilly, Farewell Leicester Square (1966) – adaptat ulterior de Alfred Hitchcock ca Frenzy (1972) – la filmul de groaza The Fiend (1972) al lui Robert Hartford-Davis. Cu toate acestea, 10 Rillington Place se deosebea de aceste lucrari,

Cu toate acestea, filmul este atat despre epoca, cat si despre crima. Deasupra si dincolo de Christie, Fleischer evita nostalgia si creeaza un portret blestemat al vremurilor. Incepand cu Blitz, 10 Rillington Place indrazneste sa arate greutatile epocii, transformand Londra intr-un taram sumbru si sterp, unde figuri precum Christie prada persoane vulnerabile, zguduite din simturi de bombele care ploua. Este aceeasi lume surprinsa in desenele lui Henry Moore ale vremurilor si in romanele si piesele intunecate ale lui Patrick Hamilton. O paleta dezactivata arata un oras disperat, golit de culoare si speranta.

Autenticitatea a fost esentiala pentru Fleischer, asa ca a inceput sa inceapa in productia sa. Adevaratele caracteristici ale Rillington Place, demolarea strazii amanata in timpul filmarilor. Interiorul propriu-zis al apartamentului in care locuia Christie nu a fost folosit, cu exceptia catorva fotografii ale lui Christie privind pe fereastra, din cauza temerilor ca ocupantilor nu li s-a permis sa se intoarca din nou inainte ca cladirea sa fie demolata. Numarul 7 a fost folosit in schimb pentru majoritatea filmarilor. Aceasta alegere a locatiei in sine este deranjanta, aratand cat de putina elaborare a fost necesara din partea regizorului. Natura decrepita a strazii se simte ca o capsula a timpului, una care contine traumele anilor postbelici in caramizi si mortar intunecate.

O recreatie provocatoare

Atentia lui Fleischer asupra detaliilor nu s-a oprit la locatii. La momentul filmarii, se stiau foarte putine lucruri despre configurarea exacta a unei executii de stat prin spanzurare. A fost dificil de cercetat, deoarece era un subiect deliberat tinut departe de ochii publicului. Pentru a recrea executia lui Evans cat mai exact posibil, Fleischer a facut ceva care pare si provocator si morbid: a cerut sfatul adevaratului spanzurat.

Albert Pierrepoint fusese un spanzurat de stat ca tatal si bunicul sau dinaintea lui, sustinand ca ar fi fost cel mai prolific din Marea Britanie. El nu numai ca se ocupa de eroarea judiciara care a fost spanzurat de Evans, dar si a spanzurat-o pe Christie. El a dat sfaturi tehnice si detalii pentru recreerea executiei lui Evans. Precizia pe care aceasta o ofera scenei, ajutata de formidabila interpretare a lui Hurt, face la fel de dificila vizionarea ca si scenele care recreau crimele lui Christie.

Filmul devine la fel de avertisment impotriva esecurilor pedepsei capitale ca o poveste despre Christie. Attenborough insusi era extrem de constient de faptul ca acesta era mai mult decat un film criminal, desi unul pentru care avea sentimente mixte. “Nu-mi place sa joc rolul”, a spus el pentru The Times in 1970, “dar l-am acceptat imediat fara sa vad scenariul. Nu m-am simtit niciodata atat de total implicat in nicio parte. pedeapsa.” Fie ca decesele de pe ecran sunt cauzate de un individ sau de un stat, Fleischer se asigura ca realitatea lor insuportabila este inevitabila.

In 2016, BBC a reluat povestea intr-o drama TV in trei parti cu Jodie Comer in rolul lui Beryl Evans (Credit: BBC)

10 Rillington Place este diferit de alte filme despre ucigasii epocii. In special, caracterizarea lui Christie il face sa fie mai putin un monstru tipic de film, la Norman Bates, si ceva mai banal. Christie al lui Attenborough este cineva care foloseste respectabilitatea de moda veche pentru a manipula oamenii si a-si ascunde adevarata rautate: pentru a atrage victimele acasa, el se preface a fi cineva care ii poate ajuta cu diferitele lor afectiuni medicale.

Rezultatul este un film care este linistit, dar incontestabil oribil. Criticul de muzica si film Andrew Male stie asta prea bine. „La fel ca ceva ce s-a intamplat de Joseph Heller”, spune el pentru BBC Culture, „cred ca 10 Rillington Place este o capodopera pe care nu vreau sa o revad vreodata. Cred ca este atat de eficienta in evocarea unei atmosfere de rau si stare de rau incat o gasesc mult mai infricosator decat orice asa-zis film de groaza pe care l-am vazut vreodata. ” Eficacitatea filmului lui Fleischer este subversiunea ei de groaza, luand un subiect comun in gen, crima in serie, dar lasand lumea sa sumbra sa se coloreze incet, mai degraba decat sa se bazeze pe socuri. „Caut filme grozave de groaza”, concluzioneaza Male, „imi place sa fiu speriat, dar nu-mi place ce imi face 10 Rillington Place. Are ceva miasmic despre asta, ca si cum filmul este distrus. Acesta infecteaza camera in care este ecranata. “

Aceeasi banala groaza a deranjat si distributia, in special Attenborough. O rutina de machiaj zilnica istovitoare pentru a-i oferi aspectul de chelie al lui Christie probabil nu a ajutat. Cu toate acestea, cand a discutat despre film ani mai tarziu, actorul a dezvaluit mai multe tulpini psihologice ale rolului. „Nu am vorbit cu nimeni pe larg cand filmam”, a spus el pentru Henderson’s Film Industries. “In timpul pranzului, m-am dus in camera mea si am stat singur. Unul dintre sentimentele ciudate pe care le aveam a fost ca nu ma puteam scapa de imagine destul de mult timp.” Barbatul atesta maiestria schimbatoare de forma a performantei lui Attenborough. „In Attenborough”, sugereaza el, „nu recunosc nimic din acel actor. Vad doar o versiune a lui Christie, una pe care o cred total si una de care sunt absolut ingrozit”. Metodele sale intense de lucru,

Cu interesul pentru crima adevarata niciodata mai mare, nu este surprinzator sa descoperim povestea din 10 Rillington Place care inca atrage curiozitatea. In 2016, Craig Viveiros a regizat o alta poveste realizata pentru BBC, cu Tim Roth in rolul lui Christie si Jodie Comer in rolul lui Beryl Evans. In ciuda calitatilor evidente ale seriei, aceasta era intr-un dezavantaj distinct: filmul anterior a fost atins de electricitatea dezbaterii despre pedeapsa capitala si se mandreste cu o autenticitate unica, permisa de apropierea sa relativa de momentul crimelor.

Intr-adevar, drama lui Fleischer este inca ultima in drama criminalitatii britanice adevarate: o parabola tulburatoare care evita senzationalismul multor proiecte echivalente in favoarea angajamentului fata de adevarul din spatele titlurilor, facandu-l cu atat mai rece.

Iti place filmul si televiziunea? Alaturati-va  BBC Culture Film si TV Club  pe Facebook, o comunitate pentru cinefili din intreaga lume.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.